¿Qué es Cohousing?

Las comunidades de Cohousing consisten en viviendas privadas ubicadas estratégicamente alrededor de una Área Común para facilitar al máximo la interacción social entre vecinos. Una característica clave de las comunidades de cohousing es compartir el pan, regularmente en la Casa Común.  Estas comunidades son creadas y administradas por sus residentes, quienes valoran una saludable mezcla de privacidad y comunidad. Sostenibilidad e innovación son palabras a menudo asociadas con estas comunidades: el resultado natural de personas que trabajan entre sí por el bien de la comunidad.

Las comunidades intencionales de cohousing o viviendas colaborativas son una alternativa donde se pueden encontrar los elementos de los barrios tradicionales: familia, comunidad y sentido de pertenencia, conceptos tan ausentes y olvidados en las sociedades modernas.

Muchas personas hoy día piensan en la posibilidad de vivir en una comunidad de amigos, de familiares, o de pares,  de personas con valores y cosmovisiones diversas pero afines junto a quienes podremos enriquecer la vida relevando la amistad, la cercanía con el otro, el placer de una conversación o simplemente realizando alguna tarea cotidiana en compañía, cuidarnos y cuidar al otro, relacionarnos de una manera colaborativa, centrados en el bienestar de cada uno. 

Existen comunidades intergeneracionales en las que residen armónicamente familias jóvenes con hijos pequeños, adultos de mediana edad y personas mayores en proporciones diferentes dependiendo de los grupos de interesados.  También están las comunidades de Senior Cohousing, pensadas para personas de 55+

Hay 6 características que definen un Cohousing:

  1. Proceso participativo: los residentes organizan y participan activamente en el proceso de planificación y diseño de la comunidad Cohousing y son responsables como grupo de todas las decisiones finales. Un proceso genuino y auténtico.
  2.  Amplias instalaciones comunes: que complementan y facilitan la vida diaria, constituyendo el corazón de la comunidad Cohousing.  Son una extensión de las residencias privadas y su uso diario es una parte esencial de la vida comunitaria.
  3.  Diseño intencional de barrio que facilita la creación de comunidad: el diseño físico del nuevo barrio debe alentar, inducir y  animar la interacción entre los residentes. Un sólido sentido de comunidad (vecindario, redes de colaboración, facilitar una atmósfera social).
  4.  Residentes administran y gestionan la comunidad en su totalidad: Los residentes son los únicos responsables de gestionar la comunidad, tomando decisiones consensuadas, concernientes al cuidado de sus intereses e inquietudes en las asambleas regulares de la comunidad.
  5.  Estructura no jerárquica: Sin jerarquía en la toma de decisiones. La responsabilidad es compartida por toda la comunidad.
  6.  Fuentes de ingresos separadas: Los residentes tienen sus propias fuentes de ingresos.  La comunidad no genera ingresos directos para ninguno de sus residentes.

Estas 6 características constituyen la definición de Cohousing. Ninguno de estos elementos es único, sin embargo la poderosa combinación de las 6, especialmente cuando se toma conciencia y se es sensible a la realidad del estilo de vida del siglo XXI (familias pequeñas, ambos padres trabajando fuera o dentro del hogar).

Qué es y qué no es

En Chile, el porcentaje de mayores de 60 años respecto a los menores de 15 años, conocido como Índice de Vejez, se estimaba será para el 2020 de 85,5% (Departamento de demografía INE, “Programa de Proyecciones de la Población”, 26/04/2006). 

Los hijos, ocupados en la vida cotidiana, no tienen el tiempo necesario para sus padres y delegan su cuidado y bienestar en residencias para mayores o instituciones de carácter hospitalario donde los adultos mayores quedan aislados de la vida social convirtiéndose en seres pasivos. Pero, ¿porqué no pensar vivir esta etapa de nuestra vida de otra manera? ¿planificar nosotros mismos cómo queremos envejecer?

Por eso proponemos para los adultos mayores activos, un modelo residencial basado en el Cohousing que se inició en Dinamarca en la década del 70 y fue reprodu­ciéndose en otros países de Europa. En este modelo un grupo de adultos mayores elige vivir en comunidad sin ser una carga para sus hijos evitando el aislamiento y favoreciendo la colaboración mutua, el apoyo emocional y la seguridad.

Cohousing es muy diferente de otras viviendas compartidas o situaciones comunitarias. Hay cualidades distintivas, como la autogestión, las comidas comunes, la participación activa de los residentes que aseguran una comunidad de alto rendimiento, en que las personas se comunican y se apoyan mutuamente por el bien de la comunidad.  Cuando el proceso es facilitado por profesionales capacitados en Cohousing y diseñado por arquitectos que entienden cómo trabajar con grupos de futuros residentes y diseñar vecindarios orientados a la comunidad, las posibilidades de éxito se pueden garantizar.

Existen otras iniciativas de vida en comunidad que se disuelven después de unos años o son disfuncionales. También existen ofertas de la industria inmobiliaria pre diseñadas en condominios que pueden funcionar, pero que no son Cohousing.

RESPETUOSO CON EL MEDIO AMBIENTE

Cohousing y medio ambiente

El Cohousing es un modelo de vivienda comunitaria basada en el concepto de consumo colaborativo: se comparten varios servicios como lavandería, enfermería, salas comunes, generación conjunta de agua caliente y calefacción, etc.  Esto hace que la co vivienda sea más liviana en su diseño y construcción, por lo que el consumo de energía por hogar individual se reduce al ser más pequeños.  Asimismo, las opciones de calefacción y aire acondicionado se adquieren para la comunidad como un todo, lo que produce economías de escala muy importantes.  Se privilegian energías no convencionales como los paneles solares, que además de reducir el costo de consumo, es amigable con el medio ambiente.

Senior Cohousing

En la última década, Senior Cohousing se ha convertido en un modelo popular de vivienda para personas mayores de 55 años en muchos países del mundo.  Nuestra Fundación ha seguido de cerca la labor desarrollada por el arquitecto Charles Durrett quien ha viajado internacionalmente y a través de los Estados Unidos, para facilitar las conversaciones sobre cómo hacer que las viviendas para personas de la tercera edad sean una opción factible y de mayor apoyo que los métodos actuales.  

Con los desafíos que enfrenta nuestra sociedad hoy y que requiere mejores alternativas a una población que envejece crecientemente, las comunidades de cohousing para personas mayores han demostrado ser una forma de que vivan en sus hogares por más tiempo, con el apoyo de su comunidad.  Para asegurarse que las comunidades comiencen con el pie derecho, nuestra Fundación asesorará y acompañará el desarrollo de sus proyectos, luego de certificarse como Facilitadores comunitarios en The Cohousing Company, USA.

Particularmente hoy en Chile, las opciones que existen para los adultos mayores van desde residencias de lujo, residencias en hogares autorizadas aunque onerosas; casas de reposo no autorizadas y desprotegidas; una vida de allegados en la casa de una hija o un hijo;  además de otras cuyo denominador común es uno: son decisiones en las que los adultos mayores no participan y que les determinan una vida dependiente. Por el contrario, en las comunidades de Senior Cohousing, las personas mayores toman decisiones de manera autónoma, se hacen cargo de sus vidas y diseñan su futuro.

Fundación Cohousing propone vivir en comunidad sin que cada residente pierda su autonomía e independencia con un rol activo para que cada adulto tome sus decisiones conviviendo y enriqueciendo la comunidad, garantizando su autonomía, respeto de sus tiempos, sus derechos y su dignidad.

Formando una comunidad: ¿cómo podemos acompañarles?

Nuestra Fundación promueve el Cohousing o las viviendas colaborativas como una estrategia de solución habitacional que impacta positivamente en las personas que deciden formar una comunidad tanto en lo social como en lo económico y ambiental. 

Muchos grupos de cohousing comienzan con solo una o unas pocas personas y necesitan allegar más personas para empezar a planificar. En ese momento, profesionales de la Fundación pueden realizar una presentación pública ante un mínimo de 50 personas invitadas por el grupo original, organizada por ellos. Esta es una oportunidad para hacer crecer el grupo, catalizar el proyecto e impulsarlo.

Constituido un grupo, se dará inicio al Taller I “Envejecer bien. Envejecer en mi lugar”, punto de partida y requisito indispensable para el desarrollo de un proyecto de Cohousing. Durante 3 meses y destinando 2 horas semanales todos los integrantes de la futura comunidad asistirán al Taller, conducido y facilitado por especialistas de la Fundación.

Generalmente, y en forma paralela, se lleva a cabo un Taller de Construcción donde el grupo empieza a discutir cronogramas, costos de desarrollo conjunto, finanzas, proceso de diseño, roles y responsabilidades, proceso grupal, etc.   

Ambos talleres se realizan después de la reunión de presentación pública, oportunidad en que se constituye el grupo de futuros residentes.

¿Tiene usted un sitio, una parcela, una propiedad antigua para remodelar, tiene información de alguna ex industria o una propiedad con algún valor patrimonial que podría destinarse al desarrollo de un proyecto comunitario como el Cohousing?  Contáctenos y le ayudaremos a determinar si la propiedad es apropiada y está lista para el desarrollo de un estudio de factibilidad y una evaluación del sitio. Le ayudaremos a determinar la línea de tiempo, también.

Háganos saber si tiene interés en organizar un proyecto de viviendas colaborativas.

1. ¿Tienes interés en desarrollar un proyecto de Cohousing y no has constituido un grupo? Déjanos tu nombre, teléfono y correo electrónico y te llamaremos.

 

2. ¿Han conformado un grupo pequeño de interesados y necesitan ampliarlo para desarrollar un proyecto de viviendas colaborativas? Mándanos un email con tu nombre, teléfono y la idea preliminar que han abrazado y te tomaremos contacto contigo para organizar una presentación pública.

3. Eres arquitecto y estás interesado en enrolarte con nosotros para el desarrollo de futuros proyectos de Cohousing? Necesitamos recibir un mail con tu nombre, teléfono y correo electrónico.

4. ¿Tienes una casa que te quedó grande y piensas que puedes remodelarla para armar una comunidad de Cohousing? Escríbenos, nos cuentas, nos dejas nombre, teléfono y correo electrónico y te contactamos.

5. ¿Tienes una constructora y te interesa enrolarte para trabajar con nuestra Fundación? Contáctanos y déjanos tus datos.

6. ¿Formas parte de una organización de personas mayores y están interesados en saber cómo llevar adelante un proyecto de viviendas colaborativas? Tomen contacto con nosotros. Escríbanos!!

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